지난 여름 낙동강 보 때문에

합천창녕보 아래로  녹조로 번성한 강물이 가득하다 ⓒ함께사는길 이성수
 
올해에도 어김없이 낙동강에는 녹조라떼가 한창이다. 4대강사업 완공 이후 여름마다 반복되는 일이다 보니 뭐가 또 새삼스럽냐는 얘기까지 들려온다. 낙동강 본류에 아무리 녹조가 창궐해도 수도꼭지만 열면 깨끗하고 맑은 물이 콸콸 쏟아지니 당장 내 일이 아니라고 느끼는 사람도 있을 것이다. 우리는 끈적끈적한 녹조 물로 맑은 수돗물로 만드는 과학기술의 위대함과 정수사업소 공무원의 노고를 찬탄했다. 그러나 지금부터 할 이야기는 낙동강의 근본적인 변화 없이는 식수조차 안전지대가 아니라는 위기의 증언이다.
 

조류 대발생 재난에 수돗물 단수될 뻔

 
‘최악의 폭염’이라던 지난해 여름 8월 22일, 낙동강 합천창녕보 상류 500미터 지점에서 채취한 강물의 유해남조류 세포 수는 물 1밀리리터당 126만 개를 기록했다. 상수원 구간의 경우 1밀리리터당 유해남조류 세포 수가 2주 연속 100만 개를 넘어서면 조류 경보 가운데 가장 심각한 상태인 ‘조류 대발생’이 발령된다. 이는 「재난 및 안전관리기본법」이 규정한  재난 수준이다. 이 경보가 발령되면 취수장은 조류를 피해 취수구를 조정해야 하고 낚시·수영 등 친수 활동과 조개류 어획, 가축 방목 등이 모두 금지된다. 작년 8월 22일 126만 개의 기록을 확인하고 그 다음 주 두 번째 조사 결과를 기다리며 마음을 졸였다. 한 번도 경험해 보지 못한 조류 대발생이라는 재난이 어떻게 국민의 생활을 흔들고 사회체계에 대한 신뢰를 무너뜨릴지 두려웠다. 다행히 조류 대발생 발령 하루 전에 남부지역에 닥친 태풍의 영향으로 최악의 상황까진 가지 않았다. 이 태풍으로 가장 큰 안도의 숨을 내쉰 곳은 부산 덕산정수장이었다.
 
낙동강이 녹조로 부글부글 끓어오르자 덕산정수장은 한계상황에 내몰렸다. 생산한 수돗물이 부족한데 어디부터 단수를 해야 하느냐는 회의까지 열렸다. 말 그대로 부산시 수돗물은 단수 직전이었다. 덕산정수장이 지난 여름 비공개로 작성한 ‘남조류 장기유입 관련 정수처리 장애요인 및 대책 보고’를 보면 덕산정수장으로 물을 끌어다 주는 매리취수장의 원수 수질은 화학적 산소 요구량(COD) 기준 평균 5급(최하 6급), 생화학적 산소 요구량(BOD) 기준으로 평균 3급(최하 4급)이었다. 이 수치는 고도정수처리를 하더라도 공업용수로 밖에 쓸 수 없는 정도의 수질을 의미한다. 이 같은 원수를 가지고 수돗물을 만들려니 정수장의 상황은 아비규환을 방불케 했다. 녹조가 대량발생하며 이런 상황은 50일이나 지속됐다.
 
보고서에 따르면 심각한 녹조 탓에 취수 펌프 주위에 설치된 조류 차단막은 조류 제거율이 2~3퍼센트에 불과해 쓸모가 없었다. 이물질을 가라앉혀 깨끗한 물을 확보하는 침전지도 불량 한계점에 도달했다. 보고서엔 “전체 침전지 18곳이 모두 침전 불량”으로 “더 이상 조치 방법이 없다”라는 대목도 나온다. 모래층에 물을 통과시켜 이물질을 거르는 여과지 52곳에 대해서도 “세척 주기를 대폭 강화해 운영했지만 효율적 운영의 한계가 초래”됐다고 밝혔다. 모래 여과지의 모래세척 주기를 3일에서 1시간 단위로 늘리면서 그나마 정상 운영됐지만 “모래 여과층을 통과한 여과수 탁도가 1.3~3NTU (목표값 0.12)로 수질사고 우려가 심각하다”고 밝혔다. 모래 여과지 다음 단계인 입상활성탄 여과지도 “활성탄의 공극 폐쇄로 흡착 기능이 상실되고 표면에 부착된 미생물의 활동 방해로 수질 개선 효과가 감소”한 상황이었다.
 
이런 상황을 대변하듯 덕산정수장은 두 차례나 취수장의 펌프 가동을 급히 중단했다. 펌프가 중단되자 덕산정수장은 “정수 생산량이 급속히 감소해 본부(부산시 상수도사업본부) 급수상황실과 협의”했다고 보고서에 기록했다. 이는 취수장에서 원수를 공급하더라도 정수장이 처리할 수 없는 지경에 놓였다는 것을 의미한다. 급수상황실과는 어떤 순서로 제한급수를 해야 피해를 최소화할 수 있는지를 논의한 것이다. 타 지역의 한 상수도사업본부 관계자는 “아마도 해당 기간 정수사업소 직원 전원이 퇴근도 못 한 채 비상근무를 했을 것”이라고 한다. 운 좋은 시기에 태풍이 오지 않았다면 수돗물이 나오지 않은 2018년 8월 여름을 부산시민들은 어떻게 기억했을까.
 

재발 방지 대책은 보 개방 뿐 

 
녹조가 계속되는 한 수돗물 단수는 언제라도 재발할 수 있는 문제다. 또한 덕산정수장 한 곳만의 문제도 아니다. 낙동강 하류에 위치한 덕산정수장과 화명정수장을 통해서만 하루 평균 90만 톤, 부산수돗물의 87.2퍼센트가 공급된다. 부산 시민들이 쓰는 수돗물의 대부분이 낙동강 본류인 셈이다. 사실 1300만 영남권 인구 전체가 낙동강 본류에서 식수를 공급받는다고 해야 더 정확할 것이다. 그런데 올해 녹조는 4대강사업 구간 가운데 낙동강에서만 발생하고 있다. 지난해부터 수문 개방한 금강, 영산강의 유해 남조류 세포 수가 한여름 내내 0개를 기록한 것과 비교된다. 낙동강 창녕·함안보 상류 12킬로미터 지점에서 조사한 유해 남조류 세포 수는 8월 12일 4만2157개, 8월 16일 1만9105개를 기록해 경계 경보 발령상태이며, 강정·고령보 상류 7킬로미터 지점에서는 5일 7601개, 12일 2만3949개로 관심 경보 발령상태다. 
 
물이 흘러가는 길을 막아 흐르지 못하는 물이 썩기 시작하면 아무리 인간이 가진 첨단 기술을 동원해도 개선되지 않는다. 시화호가 그러했고 새만금 역시 마찬가지다. 그러한 진리가 낙동강에까지 미치지 않으리라는 보장을 누가 할 수 있을까. 금강 세종보를 개방한 이후 뽀얗게 쌓인 모래톱을 보며, 맑은 물에서만 산다는 멸종위기종 흰수마자가 돌아오고 흰목물떼새가 알을 낳는 금강을 보며 우리는 정답을 찾았다. 1300만 영남인의 먹는 물을 위해서라도 하루빨리 낙동강의 보를 개방해야 한다.
 
 
글 / 안숙희 환경운동연합 물순환담당 활동가
 
 
 
제작년월: