2019년 물을 지킨 영웅들

 
2019년 SBS 물환경대상 수상자들. 이번 물환경대상은 스튜디오 시상식 없이 간담회로 진행됐다 ⓒ안숙희
 
2019년 제 11회 SBS물환경대상 수상자가 결정됐다. 지난 11월 SBS목동방송센터에서 개최된 최종심사 결과 △대상 임희자 경남시민환경연구소 정책실장 △시민실천 부문상 박정운 인천녹색연합 황해물범사업단 단장 △시민사회부문상 통영 용남면 화삼어촌계 △교육연구부문상 광덕산환경교육센터 △정책경영부문상 남양주시가 선정되었다. 
올해로 11회를 맞은 물환경대상은 물과 환경을 지키는 데 솔선하여 탁월한 업적을 이룬 개인이나 단체를 격려하는 상으로 환경운동연합, SBS, 환경부가 공동으로 주최하고 한국수자원공사, 한국환경공단, 한국상하수도협회, 한국지하수・지열협회, 한국수자원조사기술원이 후원하고 있다. 한편 이들의 활약상을 담은 SBS물환경대상 방송은 SBS웹사이트를 통해 다시보기로 볼 수 있다.
 

“낙동강은 저에게 숙제와 같아요”

임희자 경남시민환경연구소 정책실장
 
지난 12월 20일 4대강 재자연화를 촉구하며 기자회견에 나선 임희자 정책실장(오른쪽) ⓒ환경운동연합
 
임희자 정책실장은 대학생이던 1991년 낙동강 페놀사건을 경험했다. 상수원이라고만 생각했던 낙동강이 기업들의 공장 폐수와 대도시의 하수처리장으로 변해있는 것을 알게 되면서 졸업과 동시에 환경운동에 몸을 담았다. 그로부터 30여 년이 지난 지금까지 주민 중심 관점과 지속가능성 관점의 조화를 추구하며 낙동강 물 문제 해결에 앞장서 왔다. 
 
임 실장은 가장 기억나는 성과로 2000년 「낙동강특별법」 제정을 꼽는다. 이 법을 통해 10년 동안 지속된 위천공단 문제와 남강댐 문제를 해결할 수 있었기 때문이다. 이 과정에서 임 실장은 주민과 시민단체 간 소통 역할에 전념했다. “아무리 반대하는 사람들이라도 만나고 소통하다 보면 답이 보인다.”라며 “낙동강 숙제는 우리가 더 많이 주민을 만나고 소통하면 된다.”라고 강조했다.
 
이러한 경험 때문이었을까. 4대강사업 이후 어민 피해가 발생하자 가장 먼저 낙동강 어민을 찾아다니며 피해현황을 조사하고 정부에 대책을 요구했던 것도 임 실장이었다. 2018년 낙동강 보 개방으로 광암들에 피해가 발생했다며 농민들이 반발했을 때도 임 실장은 농민들을 찾았다. 환경단체에서 왔다는 얘기에 주민들은 임 실장이 마을에 들어오는 것 자체를 막기도 하고 ‘빨갱이’ 같은 포악한 욕지거리를 쏟아내기도 했다. 그래도 임 실장은 이들을 만나러 갔다. 임 실장은 “우리들이 요구하는 것은 특정한 인사만이 아니라 영남 주민 전체를 위한 것이라는 걸 얘기한다. 그렇다고 소수 주민을 희생시키면서 관철시키려는 것이 아니라는 걸 이해시키면 그들의 감정도 누그러지고 마음을 풀어간다. 광암들도 그런 과정을 경험했다”고 말했다. 
2010년 6월 초 4대강사업으로 발생한 함안지역 침수피해 문제를 알리는 기자회견을 가다가 교통사고가 나기도 했다. 차를 폐차시킬 정도의 사고였고 그녀는 팔을 크게 다쳤다. 그러나 바로 다음날 예정되어 있던 달성보 문제를 알리는 기자회견을 진행했다. 지난 20여 년 동안 임희자 실장을 지켜봤던 이철재 생명의강특별위원회 부위원장은 “경험적 관점에서 임희자 실장에게 낙동강은 또 다른 숙명일지도 모른다.”고 말한다.
임 실장은 “이 지역에서 살아가야 할 아이들은 여기서 물을 먹어야 하고, 많은 생명은 저 강이 있어야 살아갈 수 있기 때문에 항상 잘 지내고 있는지 살펴봐야 되는 숙제와도 같다”라고 말한다. “얼굴에 철판을 깔아도 혼자서는 못한다.”는 임 실장은 “함께 하는 사람들”이 운동의 원동력이라고 말한다. 한편 그녀는 이번 수상으로 받은 상금을 조직과 4대강 자연성 회복 운동에 기부하겠다고 밝혔다.
 

“백령도 물범은 내가 지킨다”

박정운 황해물범시범사업단 단장
 
박정운 황해물범시범사업단 단장 사진제공 박정운
 
박 단장이 멸종위기에 처한 점박이물범과 인연을 맺은 것은 2007년부터였다. 당시 녹색연합은 해양수산부 연구과제로 백령도 물범에 대한 조사와 지역 주민 인식 증진 사업을 했다. 사업을 시작하면서는 ‘물범 서식지 보호지역’이라는 목표를 당장에라도 이룰 수 있을 것이라 생각했다. 그러나 “물범만 중요하냐? 우리의 생계가 더 중요하다”라는 지역 주민의 저항은 만만하지 않았고 사업의 속도를 내기도 어려웠다.
 
한차례의 좌절 이후 박 단장이 다시 백령도에 집중한 것은 몇 해 더 지난 2014년이었다. 당시 백령도에는 주민 활력이 부족해 무엇을 같이 할 수 있는 상황이 아니었다. 박 단장은 한 달에 보름을 섬에 머물며 주민들과의 관계를 형성하는 데 애썼다. 서해 최북단 핵심 군사 요충지로서 각종 보호정책에 묶인 상태로 형성된 지역 정서를 이해하는 데 오랜 시간이 걸렸다. 박 단장은 이를 ‘백령도의 시간’이라 표현한다.
 
꾸준한 박 단장의 노력에 성과가 나타나기 시작했다. 2017년 백령중학교 학생들과 ‘점박이물범 동아리’를 만들었고 2019년에는 백령고등학교에도 물범 동아리가 생겼다. 작은 학교지만 전교생의 20퍼센트가 동아리원이라고 하니 제법 큰 규모의 동아리다. 학생들의 지속적인 활동과 성장이 거듭되면서 학부모 인식도 변하기 시작했다. 2019년에는 물범 관련 연구를 장래 희망으로 밝히는 학생이 생겼고, 대입 자기소개서에 물범보호활동을 적은 것이 전국 우수사례로 꼽히기도 했다. 학생들이 섬에 활력을 불어넣자 2013년 창립된 이후 주춤했던 ‘백령도 점박이물범을 사랑하는 사람들의 모임(점사모)’도 자극을 받아 움직이기 시작했다. 이를 두고 박 단장은 “주민 생활 속에 스며들면서 주민들과 어떻게 일을 해야 할지 알아갔던 게 진짜 성과”라고 말한다.
 
박 단장과 점사모는 물범 조사 및 연구를 밑바탕으로 다양한 사업을 펼쳤다. 물범과 지역사회의 공존을 모색하는 해양생태관광사업에 이어 주민 대상 점박이물범 생태해설사 양성도 인기 있는 사업이었다. 해양수산부와 공조해 물범을 보호대상해양생물 지정하고 황해 점박이물범 종합관리계획을 수립하기도 했다. 최근 물범 인공쉼터 조성도 손에 꼽히는 협력 사례다. 
 
박 단장은 할 일이 많아 숨 쉴 틈도 없을 지경이라고 말한다. “현실적으로 현재 물범 보호구역 지정은 쉽지 않다”면서도 “이젠 내가 아니어도 물범을 이야기할 수 있는 동아리와 점사모 등 두 주체가 생겨 다행”이라는 박 단장의 최종 꿈은 점사모와 함께 물범을 중심으로 백령도의 지속가능 계획을 추진하는 것이다.
 

통영 앞바다엔 쓰레기 줍는 사람만 있어요

통영 용남면 화삼어촌계
 
통영 용남면 화삼어촌계가 진행한 연안 폐스티로폼 수거 캠페인 사진제공 지욱철
 
바다는 늘 풍성한 수산자원을 제공해줬고 배를 띄워 나가면 돈을 벌 수 있었다. 그러다 굴 양식업이 유행하면서 바다가 변하기 시작했다. 폐어구와 폐스티로폼 부자(부이)가 늘어나고 300만 평에 달했던 해양보호생물 잘피 군락지가 감소했다. 어류와 해조류가 감소하고 도시로 떠나는 사람들이 생기면서 서서히 마을 내 어업종사자가 감소하기 시작했다. 통영 용남면 화삼리 마을 이야기다. 지욱철 화삼어촌계 계장은 “통영에만 64리터 스티로폼 부자가 1천만 개 있는데, 50퍼센트는 그냥 바다에 버려지고 있었다.”며 “통영은 전 세계에서 1리터당 미세플라스틱 농도가 가장 높은 곳”이라 말한다. 이 지역은 어업용 해양쓰레기 영향이 80퍼센트에 달하는 곳이다. 
 
보다 못한 지 계장은 2014년 당시 고교생인 아들과 앞바다에 나가 쓰레기를 줍기 시작했다. 며칠 후 아들 친구 몇이 합류했고, 시간이 지나자 자원봉사자로 온 학생이 늘어 300여 명 규모까지 발전했다. 주민도, 행정도, 어민도 안 바뀌었지만 현장교육에 참여한 학생들은 달랐다. 직접 바다에 나가 쓰레기를 주운 학생이 몸소 실천한 경험은 그들에게 교육이 됐다. 지 계장은 “주민 의식을 바꾸는 방법은 현장교육의 지속성”임을 깨달았다고 말한다. 본격적으로 주민사업을 하기 위해 기업에 제안해 1600만 원의 기금을 마련했다. 마을회, 노인회, 어촌계, 부녀회 논의를 거쳐 해양 쓰레기 수거에 함께 하면 시급 1만 원을 주겠다며 주민을 참여시켰다. 용남면 해양쓰레기 사진전도 벌이고 플라스틱 문제에 대한 전문가 교육도 진행했다. 바다에 나가 쓰레기를 직접 주워본 주민은 바뀌기 시작했다. 먼저 나서서 정화활동을 하자고 제안하는가 하면 그물에 걸린 쓰레기를 배에 싣고 와서 육지에서 분리해 버린다고 자랑하는 주민들이 늘어났다. 
 
통영 용남면 화삼어촌계가 진행한 연안 폐스티로폼 수거 캠페인 사진제공 지욱철
 
화삼어촌계의 사례가 알려지자 언론이 방문하고 학술단체가 연구과제로 삼았다. 지자체도 움직였다. 통영시와 수협의 지원으로 깊은 바다 속의 쓰레기를 수거할 수 있는 크레인 장착 바지선이 마련됐다. 사회복지공동모금회로부터는 해양쓰레기 정화 사업비로 2018년부터 5억 원(3년)을 받기도 했다. 지 계장은 “2019년이 되면서 스티로폼 수거량과 재활용량이 2배로 증가했다”며 “어민이 가해자에서 보호자로 바뀌었다”고 그간 활동의 의미를 설명했다. 이런 활동에 따라 해양보호생물인 잘피 군락지 면적도 2배 증가했다고 한다. “이제는 주민 90퍼센트가 해양보호구역 지정에 동의하고 있다. 현재 해양보호구역과 관련된 연구용역이 진행되고 있는데 2022년에는 통영 앞바다가 해양보호구역으로 지정될 수 있을 것”이라며 지 계장은 기대했다.
 
 

우리나라 환경교육의 중추

광덕산환경교육센터
 
광덕산환경교육센터가 진행하는 환경교육 프로그램 중 하나 사진제공 광덕산환경교육센터
 
2009년 개관한 광덕산환경교육센터는 호응도 높은 다양한 프로그램을 통해 충남권역 대표적인 환경교육 기관이라는 평가를 받고 있다. 교육센터는 네트워크 지원 활동을 통해 충남권 환경교육 기관이 함께 변화·발전할 수 있도록 모색하고 있다. 교육센터는 참여를 통한 지속가능한 사회를 목표로 ‘환경 전 영역 교육’을 지향하고 있다. 생태, 환경 단독 주제만이 아니라 사람들이 참여를 통해 얼마나 개선할 수 있는지를 함께 교육한다. 김문옥 사무국장은 “노년층을 위한 환경교육 교재와 고령 강사 교사용 교재를 만들어 활용하는 것이 독특한 점”이라고 말한다. 아동과 학생을 넘어서 노년층을 위한 환경교육이라는 시도는 전국 최초이다. 현재 교육센터 교육 프로그램의 5~10퍼센트는 노년층 대상 교육으로 구성돼 있다고 한다.
 
김 국장은 교육센터만의 차별적인 특징으로 엄격한 강사 양성과정을 꼽는다. 40~60시간 수료 후 1년간 준회원으로 활동해야 하고 이후 평가를 통해 선발된 사람만이 강사가 된다. 이 방법은 광덕산환경센터 개관 이래 지켜온 원칙이라고 한다. 또한 환경교육기관으로는 드물게 지속가능보고서를 발간하는 것도 교육센터만의 특징이다. 처음 센터가 제시한 사회적 책임에 대한 달성 여부를 지속적으로 평가할 수 있는 지표로 삼는다고 한다. 
 
교육센터는 충남도 전체의 교육을 움직이기도 했다. 환경교육 정책안을 마련해 지방정부가 이를 수용하게 만들기도 했다. 교육센터가 사무국을 맡고 있는 환경교육네트워크를 통해 충남 환경교육진흥조례를 제정하도록 했고, 충남 환경교육종합계획 수립에도 크게 기여했다. 구체적으로는 충남권 초등학교 텃밭 교육 정책에 일조했으며, 환경동아리 활성화를 위한 환경동아리 경연대회를 개최하게 된 것도 교육센터의 역할이 컸다. 교육센터는 한 해 1500회 정도 프로그램을 운영하고 있는데, 이 중 교육센터에서 6천 명, 학교 및 현장에서 2만~2.5만 명을 교육하고 있다고 밝혔다.
 
교육센터에서 가장 큰 호응을 이끌었던 프로그램은 ‘주말 생태 교실’이라고 한다. 300평의 논을 임대해 계절마다 달라지는 생태와 연결된 교육을 진행하고 있다. 교육센터가 운영하는 ‘물환경레인저’ 프로그램은 대청호부터 우리 동네에 이르기까지 물 환경을 공부하는 프로그램인데 이 프로그램이 인기를 끌자 지역 학교에서 정규 수업시간에 진행해달라고 요청하기도 했다. 2017년부터는 마을 도랑 살리기도 주관하고 있다고 한다. 물 교육에 중점을 두는 이유에 대해 김 국장은 “물은 생명이란 관점에서 내 삶이 지역에서 시작되고 결국 다 연결 돼 있다는 걸 보여줄 수 있기 때문”이라 설명한다. 향후 교육센터는 사회적 약자를 위한 환경교육 시스템 구축에 중점을 두겠다는 포부를 밝혔다.
 

맑은 계곡에 불법 음식점이 설 곳은 없다

남양주시
 
조광한 남양주시장이 시청 직원들과 함께 불법 시설을 철거한 하천을 둘러보고 있다 사진제공 남양주시청
 
“아니 안 그러시다가 갑자기 왜 철거를 하시냐고요” 남양주시 청학천의 불법 음식점 주인의 항의가 울려 퍼진다. 남양주시를 통해 한 행정가의 의지가 지방자치단체를 얼마나 변화시킬 수 있는지 확인했다. 정책경영부문상을 수상한 남양주시 얘기다.
 
남양주시는 민선 7기 조광한 시장의 강력한 의지로 사실상 50년 동안 방치된 계곡 내 불법 점거 시설과 무허가 음식점을 2019년부터 철거하기 시작했다. 단순히 불법 상가를 몰아내는 철거에 그치는 것이 아니라 국토교통부의 소하천 정비사업과 LH공사의 그린벨트 훼손지 복구사업과 연계해 ‘하천 정원’ 을 만드는 것이 남양주시의 목표다. 남양주시 관내 무허가 및 불법 점거 시설이 있는 계곡은 모두 4개소로 이 중 청학천에 가장 많은 업소가 몰려 있었다. 이 때문에 매년 여름이면 바가지 요금 분쟁과 인근 도로까지 점령한 차량과 주차난 때문에 민원이 끊이지 않았던 곳이었다. 공무원들이 무허가 음식점에 계고장을 발송하고 500만 원의 벌금을 물렸지만, 여름 한철 장사로 투자금의 몇 배를 벌 수 있는 상황에서 영업은 중단되지 않았다. 이용복 환경녹지국장은 “조광한 시장은 당선 이전부터 소수 업자가 계곡을 독점하는 상황, 즉 사회정의에 맞지 않은 상황에 대한 문제점을 인지하고 있었다”고 말한다. 그에 따라 2018년 7월 취임과 동시에 무허가 시설 철거를 포함한 ‘하천 정원’ 계획을 추진했다. 시장이 “나는 다음 선거 안 나와도 된다”라는 의지를 피력하면서 눈치만 보던 공직사회가 실제 작동하기 시작했고 2018년 하반기 불법시설 자친 철거 계도 기간을 거쳐, 2019년 3월부터 청학천 불법 시설 철거 작업을 시작했다. 무허가 시설 철거 후 민원의 90퍼센트가 감소했다고 한다. 
 
하천 내 불법 시설을 철거하고 있다 사진제공 남양주시청
 
남양주시의 선도적인 행정사례는 경기도 전체로 확대되고 있다는 점에서 더욱 의미가 있다. 올해 경기도는 남양주 사례를 인용해 경기도 다른 관내 지역에서 하천 내 불법 시설 철거를 시행했다. 최근 경기도 자체 여론 조사 결과 남양주시 사례가 ‘2019년 가장 잘 한 도정’으로 뽑혔다고 한다. 남양주시는 ‘하천 정원’을 계획하고 있다. 용석만 과장은 “개인 정원이 없는 서민들이 하천을 정원으로 삼아 스스로 가꾸게 하자는 취지”라며 “서민들이 리조트에 가지 않아도 리조트에 온 것 같이 하천에서 휴식하고 힐링할 수 있게 하겠다는 의도”라고 설명했다. 남양주시는 ‘하천 정원’ 개념을 완성하기 위해 3단계 과정을 추진하고 있다. 1단계 하천 내 불법시설(콘크리트 시설, 보 등) 철거, 2단계 무허가 음식점 철거(현재 진행 중), 3단계 그린벨트 훼손 복구사업 개념으로 소하천 전체 정비(실시설계 수립 중) 등을 계획하고 있다. 이를 위해 도비와 시비, LH공사 예산 포함해 430억 원이 잡혀 있다. 
 
 
글 / 안숙희 환경운동연합 중앙사무처 활동가

 

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